哲学の池

ここは哲学な読みものが棲む池。 哲学・その他の科学・雑学について、わかりやすさを目標にして運営しているブログです。 知的好奇心を満たしたり、時間つぶしにどうぞ。

タグ:ソクラテス

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はじめに

前回はソフィストが流行った古代ギリシャについての話でした。
相対主義が広まった時代、その時代に現れた哲学者ソクラテスについて今回は見ていきます。

神からのお告げ

ソクラテスの弟子がある日、神託所(神からのお告げを巫女を通して聞く場所)に向かい、神に問いかけました。

「ソクラテスよりも賢い人間はいますか?」

すると、巫女は神の答えを告げました。

「いいえ。ソクラテスよりも優れた賢者はいません。」

それを聞いた弟子は師匠のソクラテスのところへ行き、この話を伝えます。
しかし、ソクラテスは自分自身がそんなに物知りでもなく、賢いとは思ってはいなかったので、不思議な気持ちになりました。

そこでソクラテスは、世間で賢いと言われている人たちと問答を試しにしてみて、神のお告げを確かめようと決めました。

ソフィストとの問答

ソクラテスは堂々と民衆に話しているソフィストに近づいて、その話の内容を聞いてみました。

「弱者を救うことが国家にとって有益で、結果的に国民は幸せになる!」

というような語りを聞いたソクラテスは話の内容でわからない点があったため、ソフィストにその問いを投げかけました。そして、それにソフィストが答えると、さらに問いかけをし、また答えが出るとまたさらに問いかけをする、という事を繰り返しました。

このように問と答を繰り返して真理を求める行為を「問答法」と言います。
その問答は例えば下のような感じです。

  • あなたの言う正義とは何か?
  • 弱者を救うのが正義ならば、救われる弱者とは誰か?
  • 救うとは何か?
  • 救わなければどうなるのか?
  • 救わなければ国民は幸せになれないのか?
  • 幸せとは何か?
  • 弱者も国民だが、救うことで国民として幸せなのか?

ソクラテスはソフィストと問答しているうちに、ソフィストの話に矛盾が出てきていることに気づき、それを指摘しました。ソフィストは真理を知っていなかったが、それを知っているという形で話していたのです。
その様子を見ていた民衆はソフィストが本当は真理にもとづいた話をしていなかった、いわば詭弁家とも言える存在ということにハッと気づかされたのです。

そこでソクラテスは神のお告げの意味を理解しました。
ソフィストは「ある真理について自分は知らない」ということを知っていませんが、ソクラテスは「ある真理について自分は知らない」ということを知っている分だけ、真理を求める意味では賢く優っているのです。

無知の知

「それについて知らない」ことを知る。
これを「無知の知」と呼びます。

何を自分が知らないかを分かっていなければ、自分が何を知るべきかも分かりません。
したがって、無知の知というのは真理を追究するには不可欠なものです。

その後の哲学とそして科学の発展に、ソクラテスの真理を追究する姿勢は大きく影響したのです。

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はじめに

この世界は何からできているのだろう?

その疑問からアルケー(万物の根源)を探求した自然哲学が始まりました。

「ソフィスト」という職業はその後の時代、紀元前5世紀頃に現れました。
ソフィストとはどういう役割があったのか?
当時の時代背景もふくめて、見ていきましょう。

ソフィスト

古代ギリシャではソフィストが民衆に人気がありました。

ソフィストというのは職業教師のことであり、大金をもらって人々に「弁論術」を教える人です。その弁論術とは、雄弁に語り、相手を納得させる術です。

ここで重要なのは、ソフィストは真実を追求するよりも、いかにそれらしく語れるかを重視した相対主義者であったという事です。

相対主義とは?

絶対的なことに重きを置かないことです。
例えば「正義」について考えたとき

  • 弱者を助けることが正義だ
  • 弱者を助けると弱者のままで変わらないから、助けないことが正義だ

と、どちらにも捉えることができるので、その時々で自分が有利になるように主張を変えることができます。絶対的な意見を持たない、それが相対主義です。

人間は万物の尺度

ソフィストには有名な言葉があります。

「人間は万物の尺度である」

すべての事はそれをとらえる人によって違う
というソフィストの思想がよく出ている言葉です。

このようなソフィストに民衆は大金を払って、相手を丸め込み自分が議論で勝つ方法を教えてもらいました。

なぜソフィストが流行ったのか?  これには二つの要因が考えられます。

  1. 万物の根源は、長年かかってデモクリトスが原子であると推測したが、当時の科学技術ではそれを証明することはできなかった。その影響から人々は真理の追求から興味を失った。
  2. 当時のギリシャは男性が全員、政治に参加した時代で、雄弁に語り議論で勝ち、世論を導く事が尊敬される価値観があった。

真理は必要なく、いかにそれらしく話すのかが重要だ。
どうせ、人により感じ方は違うのだから、真理を求めても無駄だ。

かの有名な哲学者ソクラテスはこのような時代に現れました。

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