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釈迦(ゴータマ・シッダールタ)

紀元前5世紀頃。
現在のインドのとある国の王様の子、王子として釈迦は生まれました。
釈迦は王子として何不自由なく裕福な生活をして育ちましたが、幼くして母親を亡くしてしまいます。
その影響もあったのか、釈迦は多感な青年に育ち、様々な人間の苦しみに気づき、それに悩むようになりました

  • 人はなぜ老いるのか
  • 人はなぜ病気になるのか
  • 人はなぜ死ぬのか
  • そして人(私)はこの苦しみから解放されるのにはどうしたらよいのか

釈迦は王子として立場があり、嫁を取り、子供も生まれ、順風満帆な人生を送っているように客観的には見えますが、内面は苦しんでいました。

そして29歳の時

夜中に一人で城を抜け出して、人生の真理を求める修行の旅に出ます。
当時のインドでは真理を追究するために苦行(苦しい修行)を行うことが一般的だったので、釈迦も苦行をするために、ある仙人のもとに行き、話を聞きました。
しかし、その仙人は生きているうちに苦行をして、できるだけ苦しむことで、死後の世界や来世をよりよいものとすることを目的に修行をしていたので、釈迦はこれでは真理が分からないと思い、仙人のもとを離れました。

釈迦は自分で苦行を行うことを決めました。
その時に父親である王様が、釈迦が修行に出ていることを心配して、5人の使者を釈迦のもとへ派遣しました。釈迦はその使者たちと共に苦行を開始しました。

何日もほとんど水や食べ物を口にしなかったり、呼吸を止めたり、雨が降る中も太陽の光が降り注ぐ中も座禅をし続けたりと厳しい修行を続けました。

そのような苦行を6年間続けました

釈迦は痩せこけてしまい、体は骨と皮だけのようになってしまいました。
そしてここまで苦しい極限の修行をしても、真理にたどり着けないことに気づき、疲れ果てた釈迦は修行をしていた山から下り、川で沐浴(体を洗い、清めること)をした後、ある村にたどり着きます。
村で痩せこけていた釈迦が歩いていると、優しい村娘スジャータが近づき、ミルクのおかゆを差し出してくれました。釈迦は悩みました。

もし、ここでおかゆを食べてしまうと、今までの極限の苦行が水の泡になります。しかし、疲れ果てていた釈迦はそのおかゆをもらい食べました。

おかゆを食べたことにより、共にいままで修行してきた5人の修行仲間は釈迦がついに修行をあきらめて、堕落してしまったと思い、釈迦のもとを離れていってしまいました。
一方、おかゆを食べ終えた釈迦は体力が回復してきたので、気持ちも新たに菩提樹という木の下で瞑想を始めました。(この菩提樹はインドのブッダガヤという場所に今でもあります)

ここでの瞑想は釈迦はいままでとは違い、この世の真理について楽しみながら、スムーズに考えつづけることができました。この瞑想は49日間続き、ついに釈迦はこの世の真理を悟り、仏陀(悟りを開いた人)となったのです。この時、釈迦は35歳でした。

悟りを開き仏陀となった釈迦は

釈迦のもとを離れていった5人の修行仲間のところへ行き、悟ったことを次のように説教(話をして教えること)しました。

人間は厳しすぎる道を選ぶと苦しむ。しかし、楽すぎる道を選んでも苦しむことになる。その真ん中の道を選ばなければならない。(中道)

この世のすべては移りかわる。人はいづれ死ぬ。昼は夜になる。花は咲きづづけることはできずいずれ枯れる。常に同じで変わらないことはない。変わらないことを求めることで苦しみが発生する。(無常)

物事はそれ自体で存在しているのではなく、他の物との関係があり、その結果として存在している(縁起)

説教を受けた5人は釈迦の弟子となり、釈迦の入滅(死ぬこと)のあとも釈迦の教えを後世に伝えていきました。その教えをもとにした宗教が今日の仏教です。

仏教とは

釈迦が悟りを開いて皆に説教したことは、人間の「苦しみ」はどう考えたら対処できるか? というものです。
これは神様や仏様を信じる宗教ではなく、自分の心をコントロールする方法なので、哲学になります。つまり、釈迦は宗教家ではなく、哲学者です。

たとえば中道の考え方を試験勉強で説明すると、人間は体力や気力に限界がある生き物なので、睡眠時間を削って猛勉強し続けるより、適切な睡眠時間をとって集中して勉強したほうが結果的には良い成績が取れます。こういった人間の理性を哲学したのが釈迦です。

では現在の仏教という宗教はどこからきたかというと、釈迦の弟子たちや、その弟子から釈迦の教えを学んだ者たちが釈迦を仏様という人間を超越した存在にし、宗教になりました。
一方、宗教ではなく釈迦の考え方を哲学として捉えて、実践することをブディズム(仏陀主義)といいます。

豆知識

  • 紅茶やコーヒーを販売している会社「スジャータ」の名前の由来は、釈迦にミルクがゆを渡した村娘スジャータから来ています。
  • 人が亡くなってから49日目に法事をしますが、それは釈迦が悟りを開くまでの日数49日間に由来しています。人は死んでから49日後に悟って仏様になり、あの世に旅立つという理由です。